Escriba Clair

Mazet Henriette

Année de nomination : 1987     Dossier n° 882B  (Consulter le dossier de Jérusalem)

Les Justes

M. Clair Escriba
Date de naissance :
Profession : Secrétaire de Mairie
Particularité : Information non disponible

Mme Henriette Mazet (née Escriba)
Date de naissance : 08/06/1923
Profession : Cheftaine scout
Particularité : Information non disponible

Localisation

Localite : Saint-Clar
Département : Gers
Région : Midi-Pyrénées
Pays : France

Cérémonies de reconnaissance

Information non disponible

Personnes sauvées

Mme Julia Wittman

Mme Nicole Klapisch (née wittman)

Lieu de mémoire

Aucun

L'histoire

En 1940, deux familles juives arrivèrent à Auch dans le Gers : il s'agissait de Julia Wittman, de son mari et de sa fille ainsi que de ses parents. Originaires d'Allemagne, ils avaient été expulsés d'Alsace. En décembre 1941, le mari de Julia, en déplacement à Paris, fut arrêté puis déporté à Auschwitz, où il périt. Julia, ses parents et sa fille restèrent à Auch. Jusqu'en 1943, tous continuèrent à utiliser leurs papiers d'identité, désormais revêtus du cachet portant la mention Juif. Les Auscitains, connaissant leur situation, les traitaient avec sympathie et se montraient prêts à les aider. Denise Hachon (q.v Rieu), employée bénévole au service des réfugiés de la préfecture, s'assurait que Julia et sa famille bénéficiaient des allocations accordées aux réfugiés résidant à Auch. Elle leur fournit également de faux papiers qui devaient se révéler vitaux par la suite. En novembre 1942, lorsque les Allemands occupèrent le sud de la France, la situation des Juifs s'aggrava. Julia Wittman, sa fille et ses parents ne pouvaient plus circuler librement. Henriette Escriba, une jeune cheftaine scoute de vingt ans qui faisait de la résistance, vint à leur secours, et en 1943, chercha des logements pour les deux familles. Elle trouva une petite maison pour les parents de Julia à Saint Clar, où son père, Clair Escriba, était secrétaire de mairie. Du fait de sa position, Clair Escriba était en mesure d'aider les réfugiés : il leur fournit des cartes d'alimentation, des vêtements, des chaussures et autres objets de première nécessité qui leur facilitèrent l'existence. Henriette trouva par ailleurs un logement et du travail pour Julia dans un centre de soins. La direction du centre, sollicitée par les sauveteurs, savait qu'elle était juive mais accepta de fermer les yeux; le reste du personnel ignorait l’identité de la jeune femme et sa fille. Henriette Escriba continua à aider de son mieux les réfugiés, qui se cachaient désormais. Elle était parfaitement consciente qu'elle risquait sa vie. Son activité dans la clandestinité l'amenait à travailler pour les réfugiés et pour d'autres clandestins, juifs ou non juifs. Elle ne chercha jamais la moindre récompense. Informée de la décision de Yad Vashem, elle répondit que l'Etat d'Israël lui faisait un honneur bien excessif au regard du peu qu'elle avait fait, écrivant : "C'est de tout coeur et modestement que nous avons aidé ceux qui étaient dans la peine et lutté contre l'envahisseur. C'était dur, périlleux, mais nous n'y pensions guère tant l'enjeu était d'importance". Julia Wittman s'installa plus tard en Israël mais continua à correspondre avec Henriette Escriba.

Le 12 décembre 1989, Yad Vashem a décerné à Clair Escriba et à sa fille Henriette Mazet, le titre de Juste parmi les Nations.